Voici à quoi ressemble ABBA 39 ans plus tard, le grand retour.

Le groupe suédois ABBA a publié jeudi deux nouvelles chansons, qui feront partie d’un album en novembre et accompagneront une tournée virtuelle en 2022.

ABBA

L’héritage du groupe suédois ABBA est un trésor rare dans l’histoire de l’industrie musical et c’est le grand retour 39 ans après la création.

On peut mettre cela sur le compte du caractère nordique, d’un mercantilisme excessif ou d’une absence de nostalgie ; quelle que soit la raison, l’héritage d’ABBA est un trésor rare dans l’histoire de l’industrie musicale. En dehors de leurs chansons à succès, une grande partie de ce que représente le quatuor légendaire s’explique par leur interruption de près de quatre décennies : pour ceux qui n’ont pas vécu leur succès, ils sont une entéléchie.

abba 2021

Pour les plus anciens, ils sont le souvenir d’un passé heureux, non assombri par des retours douteux. Connaissant le milieu, il aurait été facile de tomber sur une fausse réincarnation avec de jeunes chanteurs ou une triste tournée de retrouvailles, voire sur quelques chansons composées à la hâte pour gonfler les compilations, mais cela n’a pas été le cas. Jusqu’à maintenant. Le 2 septembre, ABBA a sorti deux nouvelles chansons, les premières en 39 ans.

abba dancing queen

Et pourtant, les acronymes de leurs noms (Agnetha, Björn, Benny et Anni-Frid) n’ont pas cessé d’être prononcés. Surtout en 2008, lorsque le film Mamma mia ! avec Meryl Streep, Pierce Brosnan et Colin Firth est sorti (la comédie musicale était sortie trois ans plus tôt). Entre-temps, les albums ont continué à être publiés.

 

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Gold-Greatest Hits (1992) a été numéro un au Royaume-Uni ; ce siècle a vu la sortie de six albums de compilation, dont le dernier, Live at Wembley Arena (2014), enregistré en direct. Mais on a l’impression que Björn Ulvaeus et Benny Andersson (qui a écrit le texte) sont le genre de personnes qui ne se lèvent pas du canapé sans une bonne raison. Il n’était pas nécessaire qu’ils travaillent à nouveau ensemble, mais en même temps, il est surprenant qu’ils ne l’aient pas fait.

 

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À son apogée, ABBA était la somme de deux mariages, Agnetha et Björn, Frida et Benny. Leurs divorces respectifs ont affecté la coexistence du groupe et ont précipité sa fin. Fältskog, qui a été mariée entre 1971 et 1980 à Ulvaeus, a déclaré il y a quatre ans que “dans ABBA, nous étions tous très fatigués, et après nos divorces, il n’y avait aucune raison de rester ensemble”.

Lorsqu’ils ont cessé d’enregistrer en tant que groupe en 1982, Ulvaeus et Andersson se sont retirés des feux de la rampe et se sont concentrés sur la composition de musique (et la conservation de leurs droits d’auteur). En revanche, Agnetha et Frida, au sujet desquelles une supposée rivalité qu’elles ont toujours niée, ont obtenu seules des répercussions discrètes, bien qu’elles se soient entourées de collaborateurs éclairés, tels que Phil Collins, Peter Cetera (Chicago), Eric Stewart (10cc) ou Jon Lord (Deep Purple). L’ombre d’ABBA, même en cale sèche, était plus forte que leurs quatre personnalités distinctes.

En 2016, l’imprésario discret Simon Fuller (ex-manager des Spice Girls et créateur d’American Idol) a proposé quelque chose qui les a incités à se lever de leur chaise : une tournée avec des hologrammes, inspirée du concert virtuel de Tupac (mort en 1996) à Coachella en 2012. Le montant n’a pas été divulgué, mais chacun peut s’en faire une idée étant donné qu’en 2004, ils ont avoué avoir refusé une offre de 2 milliards de dollars pour revenir sur scène.

La touche avant-gardiste du projet les a séduits. Benny Andersson a déclaré à Billboard en 2016 : “Nous sommes inspirés par les possibilités illimitées de ce que l’avenir nous réserve et nous aimons faire partie de la création de quelque chose de nouveau et de dramatique ; une machine à remonter le temps qui capture l’essence de qui nous étions et de qui nous sommes”.

@abbaABBA ARE BACK with ‘Voyage’, a brand new album and revolutionary concert. For more info, link in our bio. @abbavoyage #ABBAVoyage #ABBA♬ originalljud – ABBA

Mais la tournée a été reportée, puis la pandémie a frappé, obligeant à la reporter une nouvelle fois. Ce qui était nouveau en 2016 ne l’est plus tellement : des concerts ont été organisés avec des hologrammes de Roy Orbison, Frank Zappa, Whitney Houston, Ronnie James Dio, Buddy Holly et Amy Winehouse, tous décédés.

ABBA

Pourquoi pas une tournée avec les membres d’ABBA en personne, toujours dans le royaume des vivants ? Comme l’expliquait Andersson à EL PAÍS en 2018, ils veulent “rester en contact avec les fans sans prendre le bus”. Le voyage ABBA est maintenant annoncé pour 2022.

Les deux chansons ont été présentées pour la première fois ce jeudi lors d’un événement en ligne qui a été suivi par plus de 230 000 personnes en direct dans le monde entier. Lors de l’émission spéciale, les membres du groupe ont révélé que les deux chansons, dont nous connaissons les titres depuis 2018, feront partie d’un nouvel album qui sortira le 5 novembre.

La première de ces chansons, I still have faith in you, est une ballade émotionnelle à la structure complexe qui semble sortir d’une comédie musicale. Céline Dion et Barbra Streisand pourraient la chanter avec autant de talent. Don’t shut me down, en revanche, est un morceau 100% signature : subtilement dansant et aux arrangements romantiques, il aurait pu faire partie de n’importe lequel de leurs albums de la fin des années 70. Ils ont déjà prévenu pendant l’événement : “Nous n’avons pas l’intention de faire concurrence à Drake”. Leurs fans de longue date les en remercieront sûrement.


Martha Levine

Tout projet incroyable commence par une étincelle et un esprit talentueux. C'est le cas pour Martha Levine, la fondatrice du site PEOPLE ACT MAGAZINE. À tout juste 41 ans, elle a eu une idée brillante en tant que femme de lancer ce projet unique sur les stars et les peoples français.