Que sait-on vraiment de la variole du singe, ce virus qui inquiétant ?

Symptômes, transmission, traitement, mortalité, vaccin. Voici tout ce que l’on sait sur la variole du singe, une maladie rare qui se propage anormalement en Europe.

Pour l’instant, un seul cas de variole du singe a été détecté sur le territoire français, rapporte Top Santé. C’est également le cas en Espagne, au Portugal et au Royaume-Uni.

variole du singe france

Au total, plusieurs dizaines de patients ont été signalés en Europe. En Amérique du Nord également, cette infection rare est en augmentation. Une telle situation ne peut que susciter l’inquiétude au niveau international.

LA VARIOLE DU SINGE : UNE MALADIE RARE QUI INQUIÈTE

 

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Mais que savons-nous vraiment de ce virus particulier ? Quel est son degré de dangerosité ? Comment le reconnaît-on ? Comment se transmet-il ? Doit-on craindre une épidémie de variole du singe en Europe ?… Toutes ces questions (et bien d’autres) trouvent leur réponse dans cet article !

La variole du singe – également appelée variole simienne, variole du singe ou orthopoxvirose – est une maladie endémique d’Afrique de l’Ouest, causée par un virus transmis à l’homme par les animaux. Le tout premier cas humain officiel a été découvert en 1970, en République démocratique du Congo. Depuis, la majorité des cas sont survenus dans « des régions reculées d’Afrique centrale et occidentale », comme le souligne l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

 

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QUELS SONT LES SYMPTÔMES DE LA VARIOLE DU SINGE ?

La variole du singe est une maladie très rare qui dure généralement entre deux et quatre semaines.

Bien que la variole du singe soit moins transmissible, moins mortelle et moins grave que la variole humaine (aujourd’hui éradiquée), ses symptômes sont similaires à ceux de la variole humaine.

La période d’incubation est généralement comprise entre 5 et 16 jours. Dans certains cas, elle peut durer jusqu’à 21 jours après l’infection.

Les personnes infectées présentent des symptômes tels que fièvre, maux de tête, maux de dos, douleurs musculaires, gonflement des ganglions lymphatiques, frissons, fatigue, éruptions cutanées, etc. Les éruptions cutanées se présentent sous la forme de pustules impressionnantes qui apparaissent généralement sur le visage et se propagent ensuite à d’autres parties du corps.

Jusqu’à présent, les cas de variole du singe n’ont que rarement atteint l’Europe. Selon l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA), au Royaume-Uni, sur neuf personnes infectées, seul le premier individu avait récemment voyagé au Nigeria. Les autres patients semblent avoir été infectés directement dans le pays.

VARIOLE DU SINGE : QU’EN EST-IL DU RISQUE DE TRANSMISSION ?

Une telle augmentation du nombre de cas fait craindre aux professionnels une transmission entre êtres humains… Selon les autorités britanniques, il n’y a pas lieu de paniquer. Elles affirment que le risque de transmission interhumaine est faible.

 

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Cela n’empêche pas l’OMS de s’interroger sérieusement sur le risque de santé publique que représente la variole du singe. Comme de nombreuses autres maladies infectieuses, la variole du singe se transmet par contact étroit avec une personne infectée par le virus. Elle se transmet également par l’échange de fluides corporels, notamment le sang, la salive et le sperme.

En ce qui concerne la transmission du virus, Ibrahima Socé Fall, directeur général adjoint de l’OMS chargé des interventions d’urgence, déclare :

« Nous constatons une transmission chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Il poursuit : « De nouvelles informations que nous devons étudier correctement pour mieux comprendre la dynamique.

La principale agence fédérale de santé américaine (CDC) a tenu à rappeler que « toute personne, quelle que soit son orientation sexuelle, peut transmettre la variole du singe ». La recherche de cas et la recherche sur la variole du singe restent actives. Tout est mis en œuvre pour dissiper les doutes qui entourent cette infection virale.

variole du singe

QUEL TRAITEMENT EST NÉCESSAIRE POUR LUTTER CONTRE LA VARIOLE DU SINGE ?

Il n’existe pas de vaccin ni de traitement spécifique pour lutter contre la propagation de la variole du singe. Bien que la vaccination contre la variole humaine soit certainement efficace pour combattre le virus, elle n’est plus pratiquée depuis l’éradication de cette maladie contagieuse.

Heureusement, cette infection virale tend à être autolimitée dans la grande majorité des cas. Bien que la variole du singe ne soit pas particulièrement dangereuse pour l’homme, elle peut néanmoins être mortelle (surtout chez les jeunes). Le taux de létalité est inférieur à 10 %.