Que devient Mary Ingalls aujourd’hui, la star de « La petite maison dans la prairie » ?

La jeune fille qui aime lire au soleil ferme son livre et apprend de son père qu’elle va devenir aveugle. Ce n’est que quelques semaines plus tard que le cri d’une bête s’échappe de cet ange. Le monde s’éteint, et l’obscurité est magistralement dépeinte sur le visage de Mary Ingalls. Nous sommes en 1978. La moitié de l’Amérique pense que la télévision a devant elle la grande actrice dramatique du prochain millénaire, mais non. Melissa Sue Anderson va vouloir casser sa pipe. Melissa Sue Anderson voudra donner un coup de pied au tableau.

Mary Ingalls

Mary Ingalls (la petite maison dans la prairie) ! La fille aînée de la « famille Ingalls » a 58 ans. Pourquoi a-t-elle fui l’Amérique ?

Mary Ingalls gambade encore dans la prairie des téléviseurs du monde entier. Elle sature l’écran de ce bleu inclassable de ses yeux. Elle a encore 11, 13, 15 ans pour tous ceux qui redécouvrent La famille Ingalls 46 ans après sa première. Mais l’almanach marque son 58e anniversaire. Elle a osé rompre avec Hollywood, s’installer dans un nouveau pays, s’investir dans une vie semblable à celle des Ingalls.

L’histoire de la télévision se souviendra de Mary Ingalls comme l’un des jeunes personnages ayant connu les plus longues épreuves consécutives de la fiction.

La petite maison dans la prairie

Elle a failli mourir d’une infection, a perdu un petit frère d’un mois, sa vue et une grossesse, a vu la maison des voyants qu’elle dirigeait brûler, et comme si tous ces drames ne suffisaient pas son bébé a été brûlé à mort avec le corps de son amie et partenaire commercial. La vraie vie était moins cruelle. Presque rose.

De la douce, altruiste et brisée Mary Ingalls, Melissa Sue Anderson s’en est sortie indemne. Il n’y a pas eu de dommages collatéraux, pas de refuge dans la drogue, pas de poussée de croissance traumatique devant la caméra, pas de dépression post-succès, pas de scandale médiatique. Mais elle a planifié une évasion opportune.

Mary Ingalls (la petite maison dans la prairie)

Mary Ingalls (la petite maison dans la prairie) la chouchou !

Mary Ingalls a dit « non » pour jouer dans Le Lagon bleu, le film qui a fini par mettre en vedette Brooke Shields. Il ne voulait pas abandonner son essence, ni se mettre à nu, ni se prêter aux fantasmes macabres des producteurs faisant appel au corps des mineurs pour faire un carton. C’est peut-être là sa plus grande réussite : l’avoir réalisé à temps.

Les enfants qui l’entourent cachent des douleurs que ni elle ni le public n’imaginent. Au cours de leurs représentations dispersées dans la ville imaginaire de Walnut Grove, de nombreux gurrumines ont atteint la distraction, la catharsis.

mary ingalls actrice

L’exemple le plus douloureux est celui d’Alison Arngrim, la méchante Nellie Oleson, qui a été encouragée des décennies plus tard à raconter des abus et des tentatives de viol dans sa propre maison.

Garder le secret était le plus difficile, admet Arngrim, Je me demandais si quelqu’un pouvait le savoir rien qu’en me regardant. Le personnage de Nellie m’a sauvé, elle m’a fait sortir de chez moi alors que je pensais qu’il n’y avait aucune issue.

mary ingalls aujourd hui

Accusée d’être distante, distante, solitaire, « Missy », comme on l’appelait, n’était pas particulièrement sociable. Asthmatique, calme, mystérieuse, les journalistes parlent d’une mère surprotectrice sur le plateau, qui créait une barrière sociale à ses relations avec ses collègues. Elle expliquera plus tard qu’elle traversait un deuil, le processus de divorce de ses parents.

Dans son livre suivant (publié en 2010), Melissa nomme à peine Gilbert. « Nous n’étions pas amies », a-t-elle planté, et choqué tous ceux qui pensaient que ce clan était inébranlable lorsque la lumière s’est éteinte. Je n’ai pas tant de souvenirs avec elle, donc je ne l’ai pas incluse dans mes écrits.

mary ingalls kendall

Si la quarantaine a provoqué le choc du vieillissement des acteurs de la Petite Maison, via Zoom, et de la confession pure, Mary Ingalls a également permis de montrer qu’il existe une ancienne Ingalls qui apprécie son silence. Anderson n’utilise son réseau social Twitter que pour s’en prendre à Donald Trump, s’en prendre au racisme et haranguer Joe Biden.

Au milieu des réapparitions de Mère Ingalls admettant que Michael Landon n’a pas payé son dû (Karen Grassle, 78 ans), de Melissa Gilbert (56 ans) déménageant dans une ferme pour se protéger du coronavirus et de Miss Beadle (Charlotte Stewart, 79 ans) révélant qu’elle était toxicomane et fauchée, Melissa Sue Anderson se tait. Mary Ingalls mène une vie harmonieuse au Canada, où elle s’est installée avec son mari et ses enfants.

Melissa Sue Anderson

Secrets d’une vie tranquille

Pendant la durée record de l’émission (qui s’est déroulée de 1974 à 1983), les fans ont joué des rôles. Tu étais soit du côté de Melissa Sue Anderson (Mary Ingalls), soit du côté de Melissa Gilbert (Laura). Le premier était calme, intellectuel, responsable, le meilleur élève. La seconde est l’antithèse, un tourbillon physique et mental, une féministe capable de remettre en cause les règles sociales de 1870. Les rumeurs se font de plus en plus insistantes : le mythe selon lequel, derrière la caméra, les sœurs fictives ont leur part de sarcasmes.

Anderson a cultivé une personnalité semblable à celle de sa créature Mary Ingalls : elle préfère lire un livre plutôt que de grimper à un arbre. De tous les Ingalls, ces êtres immaculés à la sensibilité et à la moralité supérieures, Melissa Sue Anderson était la plus vraie Ingalls, jugent les « Ingallsologues » convaincus.

Mary Ingalls est née en 1962, le 26 septembre à Berkeley, en Californie. Avant les masques de théâtre, il y avait la danse. Un professeur de danse a conseillé à ses parents de trouver un agent à Hollywood, car ce petit visage parfait associé à sa fraîcheur avait de bonnes chances d’hypnotiser les caméras. Melissa a insisté et ses parents ont pris cette demande comme un caprice avec une date d’expiration.

Ses premières apparitions dans les médias ont eu lieu dans des publicités télévisées. A partir de là, ce n’était que des vertiges. Un début fugace dans Bewitched (1972), puis vient son premier baiser, dans la fiction, lors d’une apparition dans The Brady Bunch (1973). Puis vint l’inévitable : une invitation de Michael Landon à jouer le rôle de sa fille aînée dans une série édulcorée de NBC basée sur les livres de Laura Ingalls Wilder.

L’emploi du temps épuisant du tournage était incompatible avec son éducation formelle. Mary Ingalls a fréquenté l’école en partie à Sacred Heart à Flintridge, mais par intervalles. Sur le plateau, elle avait une tutrice, Mme Minniear, qui l’a empêchée d’abandonner l’école malgré l’intensité du travail d’actrice.

Les récompenses n’ont pas tardé à arriver. En 1976, Mary Ingalls a reçu une nomination aux Emmy pour The Ingalls Family. En 1979, elle a remporté un Emmy pour Which Mother is Mine. La renommée commençait à s’effriter. A tel point qu’elle n’a pas assisté au gala de remise des prix. C’était mon anniversaire, s’est-elle excusée.

Une romance éphémère à 17 ans avec Frank Sinatra Jr. (presque 20 ans de plus qu’elle), des millions investis dans une Mercedes 450SL, un déménagement en solitaire dans la vallée de San Fernando. Lorsqu’elle prend son envol artistique, qu’elle devient indépendante de sa mère et que son salaire comporte plusieurs zéros, elle décide de freiner.

Mary Ingalls est apparue dans des séries telles que La croisière s’amuse, L’île fantastique, Chips, The Equalizer, le film d’horreur Happy Birthday to Me et 10 autres. Le travail ne s’est jamais arrêté, mais c’est elle qui a tiré la ligne. Ce n’est qu’en 2006 qu’elle revient sur le devant de la scène télévisuelle avec fracas, dans la mini-série de NBC 10 : 5 : Apocalypse, dans le rôle d’une première dame. Sa dernière apparition : Un hold-up inattendu, une comédie de 2018 disponible sur Amazon.

Naturalisée canadienne en 2007, Mary Ingalls avait décidé en 2002 de quitter les États-Unis pour se consacrer à sa famille à Montréal. L’idée était d’élever avec beaucoup de soin Piper (née en 1991) et Griffin (1996), les enfants de sa relation avec le scénariste et producteur Michael Sloan, qu’elle a épousé en 1990. Ils s’étaient rencontrés sur le plateau d’Alfred Hitchcock Presents. C’était le coup de foudre et l’accord : les flashs pouvaient détruire la paix conjugale. Ils ont essayé une vie d’anonymat.

Je me suis vraiment tenu à l’écart du média pendant longtemps. C’était pour que les enfants aient une idée de qui ils étaient et passent le plus de temps possible avec moi, a-t-elle déclaré à Hollywood Chicago. J’ai aimé faire passer mes enfants en premier et être à la maison avec eux jour après jour. Autant j’ai aimé ma carrière, autant je n’ai jamais autant aimé jouer le rôle de mère. Je suis sûr d’avoir pris la bonne décision pour moi et pour notre famille.

Le jour où elle s’est retirée du succès

Après que Mary Ingalls est devenue aveugle – dans la quatrième saison – et après avoir consulté des spécialistes de la Fondation pour les aveugles juniors, qui l’ont guidée sur la façon de se déplacer et de jouer une personne qui perd la vue, le personnage a reçu des coups scénarisés plus dramatiques.

Quelque chose a commencé à déranger Melissa. Un jour, elle a réalisé que les scénaristes n’avaient pas d’histoire pour Mary Ingalls et elle a demandé à quitter la série. La pauvre Mary Ingalls avait eu tout ce qui lui était arrivé. Je ne pense pas qu’il puisse y avoir des malheurs plus supportables ou un arc plus attrayant, a jugé l’actrice, qui est revenue pour le final, des décennies plus tard.

En 2009, après que Gilbert a décidé de lancer un livre biographique, Melissa Sue Anderson lui a emboîté le pas à la demande d’un éditeur. Mais elle a évité la controverse. Dans le texte (The Way I See It : A Look Back at My Life on Little House), elle explique en détail comment est né le succès de la série et confesse que les deux épisodes qu’elle a le plus appréciés ont eu lieu en 1978 (épisodes 89 et 90), lorsqu’elle a dû transformer Mary Ingalls en un être dérouté par sa cécité.

La partie la plus surprenante du livre concerne sa franchise à propos de Michael Landon : Il n’était pas Charles Ingalls dans la vraie vie. Il pouvait être cruel, contrôlant et méchant et s’est déjà moqué de quelqu’un qui bégayait, Selon le critique littéraire Adam Blumer, Anderson l’a un jour surpris en train de fumer un joint. Il était un fumeur et un buveur fréquent.

Mary Ingalls, qui n’a pas pris une ride, conserve son sourire et son sens des convenances, mais la politique l’émeut et est le sujet qui la montre sous son jour le plus optimiste. Les racines du racisme sont profondes, prenons une pelle, Trump est le premier président à ne pas essayer d’unir le peuple américain, c’est une menace pour notre démocratie, une nouvelle crise de narcissisme, enchaîne-t-elle en retweets.

Mary Ingalls

Six ans après la réunion des acteurs de La Petite Maison dans la Prairie à la télévision (Laura Ingalls, Mary Ingalls, Carrie, Caroline et Albert, plus Nellie Oleson et Almanzo Wilder face à face après les funérailles de Landon, en 1991), Melissa Sue Anderson n’envisage pas d’autres réapparitions. Comme si elle en avait assez du temps à l’écran et des souvenirs. Retraitée ? Non, mais prévue en hiatus jusqu’à ce qu’un rôle valable se présente.

Je pense que nous sommes la seule distribution qui n’a pas été arrêtée ! plaisantait Gilbert lors de cette réunion populaire, faisant référence à des tragédies comme celles de Noir et Blanc (Gary Coleman et la distribution). Anderson est la mouche blanche sur une liste interminable d’enfants acteurs survivants en difficulté. C’est possible, répète-t-il. Tant que vous savez comment partir à temps.


Pierrette Rajaonasy

J'adore particulièrement toutes les actualités people et les séries Netflix, deux sujets pourtant diamétralement opposés que l'on retrouve sur ce magazine francophone ! Je partage donc mon opinion assez régulièrement dans mes articles sur le site.