Un enfant de 9 ans perd la vie suite à une piqure par une méduse-boîte.

Un garçon de 9 ans en vacances jouait dans l’eau avec 4 autres enfants lorsqu’il a été piqué par une méduse-boîte.

méduse-boîte

La tragédie s’est produite samedi dernier sur une plage de Ko Pha Ngan (Thaïlande) suite à une piqure par une méduse-boîte.

Li-Yam a hurlé de douleur suite à cette piqure de méduse-boîte. Son père s’est précipité à son chevet. Il a essayé de nettoyer les taches rouges avec du vinaigre, mais l’état de son fils s’est rapidement aggravé.

Puis le garçon a perdu connaissance. Les ambulanciers ont administré de l’antivenin au garçon, mais le poison méduse-boîte avait déjà fait son effet.

méduse mortel

Li-Yam a été transporté à l’hôpital, où les médecins ont tenté de le réanimer pendant 40 minutes. Ils n’ont pas réussi. Tout ce qu’ils ont pu faire, c’est le déclarer mort.

Originaire d’Israël, Li-Yam vivait à Ko Pha Ngan depuis plusieurs années. Mercredi, ses parents ont invité toute l’île à la cérémonie de crémation. Les cendres de leur fils ont été dispersées dans la mer.

Les cubozoaires, également appelées méduses-boîtes, se distinguent des autres méduses par la forme de leur parapluie cubique. Ils font partie des créatures les plus venimeuses au monde.

Des panneaux ont été installés sur la plage pour signaler la présence et le danger des méduses-boîtes dans la mer.

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Un antidote contre la méduse-boîte, la créature la plus venimeuse de la planète, trouvé grâce à des techniques d’édition de gènes

Cette méduse-boîte, connue sous le nom de “guêpe de mer”, habite les eaux côtières australiennes.

Chacun de ces animaux contient suffisamment de venin pour tuer jusqu’à 600 personnes.

Des chercheurs de l’université de Sydney, en Australie, ont découvert un antidote à la piqûre mortelle de la créature la plus venimeuse du monde : la méduse-boîte (Chironex flecker), plus connue sous le nom de guêpe de mer, qui vit principalement dans les eaux côtières australiennes.

Le médicament a montré son efficacité sur des lignées de cellules humaines et sur des souris. Les chercheurs espèrent maintenant développer une application topique pour les humains. Les résultats de ces travaux ont été publiés dans le dernier numéro de la revue Nature Communications.

La méduse-boîte australienne possède une soixantaine de tentacules pouvant atteindre trois mètres de long et des millions de crochets microscopiques remplis de venin. Chacun d’eux contient suffisamment de venin pour tuer entre 60 et 600 personnes. Une seule piqûre provoque une nécrose de la peau, une douleur atroce et, si la dose de venin est suffisamment importante, un arrêt cardiaque et la mort en quelques minutes.

L’équipe dirigée par les chercheurs Greg Neely et Man-Tat Lau, spécialisés dans l’étude de la douleur au Centre Charles Perkins de l’université australienne, étudiait depuis un certain temps déjà le fonctionnement du venin de guêpe de mer lorsqu’ils ont découvert le médicament qui bloque les symptômes de la piqûre de méduse-boîte.

Selon Greg Neely, “les médicaments actuels ont des effets limités, et aucun n’est capable de cibler directement la douleur ou la mort des tissus, qui sont parmi les effets les plus immédiats de l’exposition aux toxines. Un obstacle majeur au développement de nouveaux traitements est la compréhension moléculaire limitée de l’action du venin”, dit-il.

Neely et son groupe ont étudié le fonctionnement de ce venin de méduse-boîte pour essayer de mieux comprendre comment il provoque la douleur. “Grâce aux nouvelles techniques d’édition du génome CRISPR, nous avons pu voir rapidement comment son venin tue les cellules humaines”, explique-t-il.

Résistance accrue à sa toxine

Les auteurs ont identifié plusieurs gènes essentiels à la toxicité des cellules du venin, dont ceux impliqués dans la biosynthèse du cholestérol, et ont montré que l’interférence avec ces gènes augmentait la résistance à la toxine de méduse-boîte.

Ils ont ensuite administré un médicament, appelé 2-hydrosypropyl-β-cyclodextrines, qui module le cholestérol et a été utilisé chez l’homme pour traiter la maladie de Niemann-Pick, qui a réduit la douleur et bloqué la mort des tissus chez les souris lorsqu’il a été injecté jusqu’à 15 minutes après l’exposition à la toxine.

Selon l’auteur, il est prévu à l’avenir que le médicament soit administré sous forme de spray ou de crème topique.

Premier antidote moléculaire anti méduse-boîte !

“Nous avons réussi à faire la première dissection moléculaire du fonctionnement de ce type de toxine, et il est possible que cela fonctionne avec n’importe quel poison. C’est le premier antidote moléculaire”, dit Neely.

Le chercheur souligne que son équipe a commencé à appliquer ce processus à l’étude d’autres poisons, ainsi que des toxines environnementales qui affectent la santé humaine. “La détection combinée de CRISPR est étonnante et puissante. C’est comme le punk rock de la recherche biomédicale. Il peut nous dire rapidement comment les drogues, les toxines et les poisons fonctionnent réellement. Elle révolutionne la façon dont nous faisons de la science dans le monde entier”, conclut-il.


Martha Levine

Tout projet incroyable commence par une étincelle et un esprit talentueux. C'est le cas pour Martha Levine, la fondatrice du site PEOPLE ACT MAGAZINE. À tout juste 41 ans, elle a eu une idée brillante en tant que femme de lancer ce projet unique sur les stars et les peoples français.